Перейти к основному контенту
30.01.2015 15:13

Найдены древнейшие на Земле ископаемые змеи

Ученые обнаружили четыре вида древних змей. Обитали эти существа в промежутке 167-140 миллионов лет назад.

Новости рубрики Жизнь
фото: lenta.ru
фото: lenta.ru

Ученые обнаружили четыре вида древних змей. Обитали эти существа в промежутке 167-140 миллионов лет назад.

Как отмечают палеонтологи, это почти на 70 миллионов лет раньше предполагаемого образования подотряда змей.

О своих находках исследователи рассказали на страницах журнала Nature Communications, сообщает Лента.ру.

Выяснилось, что древнейшие змеи не только ели динозавров, но и обладали задними конечностями, хотя их череп уже принял характерную форму.

Старейшее животное из четырех описанных в статье, Eophis underwoodi, нашли на юге Англии. В свою очередь, крупнейшая змея, Portugalophis lignites, была обнаружена в заброшенном угольном руднике Гимарота в Португалии. Еще один вид (Diablophis gilmorei) нашли в речных отложениях на западе США (Колорадо).

По мнению ученых, новые находки опровергли теорию о внезапном появлении змей на древе эволюции (100 миллионов лет назад). Предыдущие 70 миллионов лет эти пресмыкающиеся медленно развивали вытянутое тело с сокращающимися (или вовсе отсутствующими) конечностями.

Широкий географический разброс найденных окаменелостей, а также их анатомия свидетельствуют о том, что существовали еще и более древние змеи. Так что ученым только предстоит их найти.